Cómo amamantar a un bebé de bajo peso

Las proteínas antiinfecciosas de la leche materna son muy valiosas para el bebé. ¿Pero cómo se da el pecho a los bebés de bajo peso? Averigüémoslo juntos

Si un bebé pesa menos de 2.500 g al nacer, se define como bajo peso. Estamos hablando de un 5% de los recién nacidos en Italia, algunos nacidos al final del embarazo y otros antes de la semana 37.

Cuanto menor sea el peso y la edad gestacional, mayor será el riesgo de infección y otras patologías relacionadas con la inmadurez de los diversos órganos. Aunque la leche materna es una prioridad para la salud de todos los bebés, lo es aún más para los que nacen antes de las 37 semanas.

De hecho, las proteínas antiinfecciosas de la leche materna son inestimables. A pesar de ello, los bebés de bajo peso son alimentados con fórmula más a menudo que los bebés de peso y edad gestacional normales.

Muchos bebés con un peso inferior al normal pueden succionar del pecho sin dificultad, especialmente si nacen a término. A menudo tienen mucha hambre y necesitan alimentarse con más frecuencia que los bebés más grandes para poder crecer rápidamente y ponerse al día con su peso (en este artículo respondemos algunas preguntas sobre el crecimiento del recién nacido).

Amamantar a un bebé prematuro

Los bebés menores de 30 semanas de edad gestacional generalmente necesitan una sonda de alimentación; si es posible, es importante que la madre mantenga al bebé cerca de ella y que tenga un contacto prolongado de piel a piel con él, lo que promueve la relación madre-bebé, ayuda a la madre a producir leche y ayuda al bebé en sus funciones vitales (respiración, oxigenación, actividad cardíaca).

Los que tienen una edad gestacional entre 30 y 32 semanas también pueden ser alimentados con una taza o una cucharilla. Esto puede intentarse una o dos veces al día mientras se alimenta al bebé a través del tubo. Otra forma es exprimir la leche directamente en la boca del bebé.

Los bebés de más de 32 semanas de edad gestacional pueden comenzar a succionar del pecho. Al principio, buscan y lamen el pezón, o chupan muy poco, pero al suplementar con leche materna exprimida administrada por taza o tubo, se asegura una ingesta calórica suficiente.

Cuando un bebé de bajo peso al nacer comienza a succionar eficazmente, suele hacer largos descansos durante la alimentación. Por ejemplo, 4-5 minutos de succión y el mismo número de pausas.

Es importante no separarlo del pecho para que pueda seguir mamando cuando esté listo para hacerlo de nuevo. Si es necesario, la alimentación puede durar más de una hora. Después puedes intentar darle más leche con una taza.

Los bebés con un peso muy bajo al nacer (entre 1.000 y 1.500 gramos) o con un peso extremadamente bajo al nacer (menos de 1.000 gramos) pueden necesitar otros nutrientes además de la leche materna, como calcio, proteínas o calorías adicionales durante un período. Esta es una decisión individual, normalmente tomada por un especialista.

El biberón no es obligatorio

Varios estudios han demostrado que es menos estresante para un bebé de bajo peso al nacer succionar del pecho que del biberón. Si la madre recibe una ayuda suficiente y competente, puede exprimir la leche y dársela al bebé con una taza o una jeringa, hasta que él pueda tomarla por sí mismo.

En tales casos, es importante que la madre extraiga la leche al menos 8 veces al día, aunque el bebé no pueda tomarla toda, ya que de lo contrario no podrá producir suficiente. La leche extra puede ser almacenada en el congelador.