¿Cómo amamantar correctamente a mi bebé?

La lactancia materna, así como la composición de la leche, cambia con el crecimiento del bebé. La primera semana de lactancia debe considerarse un período de prueba para la madre y el niño. No hay que esperar que todo sea perfecto al principio: hay que recuperar las fuerzas después del trabajo de parto y el alumbramiento, superar las dificultades que se puedan encontrar al principio y encontrar una rutina diaria.

La mayoría de los bebés nacidos a término son capaces de adherirse al pecho en la primera hora después del nacimiento, pero durante el primer día de vida el bebé pasa la mayor parte del tiempo durmiendo sin mostrar mucho interés en comer. Desde el segundo al tercer día, los bebés comienzan a despertarse y «piden» comer muy a menudo, incluso de 8 a 12 veces al día. El recién nacido tiene que mamar durante al menos 10 minutos, pero puede continuar durante 30 minutos con el mismo pecho, hasta que se desprenda. Cuando haya terminado con el primer seno, es útil hacerlo eructar y, si es necesario, cambiarle el pañal antes de ofrecerle el segundo seno.

A menudo en los primeros 2-3 días las madres experimentan contracciones en el útero durante la lactancia: esto es un signo positivo de que la succión del recién nacido ha estimulado el proceso de producción de leche. Algunas madres experimentan una sensación como un pinchazo o una ola de calor o frío en los pechos cuando llega el látigo de leche; otras madres no notan nada excepto un cambio en el ritmo de succión del bebé.

Después del tercer o cuarto día después del nacimiento el volumen de la leche aumenta mucho (se dice que ha habido batido de leche), la madre siente sus pechos más llenos, más pesados o más calientes. En algunos casos, debido al aumento de la producción de leche, el pecho se congestiona, se endurece y se tensa, la areola y el pezón pueden agrandarse y aplanarse, lo que dificulta la adherencia del recién nacido. Lo más importante en estos casos es vaciar el pecho a menudo alimentando al bebé con mucha frecuencia. El número de pañales mojados aumenta, las heces cambian de consistencia y color, de un oscuro y denso meconio a heces más marrones y blandas, hasta que se vuelven de color amarillo mostaza y son suaves y granulosas. En estos días el recién nacido suele empezar a recuperar el peso perdido después del nacimiento (unos 15 g por día).

Si el recién nacido tiene dificultades para adherirse debido a la congestión del pecho es aconsejable:

  • Suavizar el pezón y la areola derramando una gota de leche antes de que el recién nacido sea atacado.
  • Sujetar al recién nacido o extraer la leche a menudo (cada 1-2 horas) con una presión manual o un extractor de leche para suavizar el pecho.
  • Aplicar compresas frías en el pecho durante 20-30 minutos después de amamantar o extraer la leche.

Esto reduce la hinchazón que puede interferir con el flujo de la leche.
Aplicar compresas calientes en el pecho unos minutos antes de empezar a amamantar, para ayudar a vaciar los pechos.

Durante el primer mes de vida los bebés se vuelven progresivamente «expertos» en la lactancia. Algunos recién nacidos son más rápidos y salen espontáneamente después de 10-15 minutos, mientras que otros permanecen pegados a su primera lactancia durante 20-30 minutos. En cualquier caso, es muy importante dejar que el bebé decida cuándo se va a separar del pecho, porque la leche final de la succión contiene una mayor cantidad de grasa y calorías.

Por lo general, el recién nacido permanece unido al segundo seno por menos tiempo o lo rechaza: déjalo libre de elegir, y ofrecele el segundo seno primero a la siguiente alimentación.

Es importante que el recién nacido dicte el ritmo de la alimentación. Forzar a un bebé a esperar para comer o imponerle un patrón de alimentación rígido puede conducir a un crecimiento deficiente.

Para saber si un recién nacido tiene suficiente leche, hay que revisar lo siguiente:

  • Si moja 6 o más pañales al día
  • Si evacúa varias veces al día heces amarillentas, lentas y granulosas.
  • Si recupera el peso al nacer dentro de las 2 semanas de vida
  • Si su peso aumenta por lo menos 150 g por semana.

A veces, durante algunos períodos de 2 a 4 días, los niños parecen querer comer continuamente. Este puede ser un fenómeno llamado «crecimiento acelerado». Deja que el niño coma con más frecuencia durante estos períodos; después de unos días volverá a sus hábitos normales.

Cómo se produce la leche

Saber cómo se produce la leche ayuda a muchas madres a entender mejor cómo amamantar a sus bebés.

Las hormonas juegan inicialmente el papel principal en la producción de leche. La expulsión de la placenta después del parto provoca una fuerte reducción de las hormonas responsables del mantenimiento del embarazo (estrógeno y progesterona), lo que conlleva un aumento de la prolactina. La prolactina es una hormona que indica al pecho que es el momento de empezar a producir leche: los resultados de la acción de la prolactina son evidentes 3-5 días después del parto cuando la leche es batida. Por lo general, durante este período la producción de leche aumenta incluso si el recién nacido no es asediado de la manera o con la frecuencia correcta, pero es aconsejable hacerlo con frecuencia.

La succión correcta provoca la liberación en la madre de otra hormona, la oxitocina, que facilita la salida de la leche al activar el reflejo de expulsión.

Con el paso del tiempo la producción de leche se regula principalmente mediante su extracción del seno: si la leche se extrae con frecuencia y por completo el seno aumenta su producción, y viceversa, si la leche se extrae con poca frecuencia o de manera insuficiente el seno recibe la señal para reducir su producción.

¿Cómo me doy cuenta si mi bebé tiene hambre?

La lactancia materna efectiva se facilita mediante un modo «a la carta», es decir, cuando el bebé está listo para comer.

Es necesario reconocer los signos de hambre que envía el bebé:

  • Se lame los labios
  • Hace movimientos de succión
  • Mira a su alrededor
  • Frota su cabeza en el colchón o en el cuello u hombros de su madre.
  • Se lleva las manos a la boca o a la cara
  • Llanto: el llanto es un signo tardío de hambre y a muchos recién nacidos les resulta difícil sujetarse al pecho cuando se ponen nerviosos y empiezan a llorar.

Solución efectiva

Para una succión nutricional válida, el recién nacido presiona los galactóforos del pecho con su lengua contra el paladar y traga. Inicialmente, los movimientos de succión son rápidos, para estimular el reflejo de la leche; luego, una vez que la leche ha comenzado a fluir, el recién nacido succiona más lentamente, deteniéndose ocasionalmente en estas situaciones:

  • Cuando el recién nacido traga, se puede oír un ruido como «huh-ah» o una suave «K» que viene de la garganta. Si el recién nacido está bien sujeto al pecho, no se escuchan chasquidos al succionar.
  • Mirando al bebé bien sujeto, durante la succión las mejillas son redondas y no tienen hoyuelos.
  • Si el bebé se duerme con frecuencia durante la alimentación o permanece pegado al pecho durante más de 35-40 minutos, es aconsejable pedir consejo al pediatra o a un experto en lactancia.

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