¿Cómo funciona la producción de leche materna?

La producción de leche materna es un mecanismo perfecto en el que las necesidades del bebé y las habilidades de la madre se encuentran. Sin embargo, a veces es necesario aumentar su eficacia. Veamos cómo

La producción de la leche materna es posible gracias a una extraordinaria alquimia resultante del encuentro entre madre e hijo. Es un mecanismo perfecto en el que todo ha sido pensado y al mismo tiempo, sin embargo, es un proceso muy delicado que puede ser fácilmente perturbado por factores externos.

Comprender cómo se produce la leche materna puede ser útil para comprender y superar algunas de las dificultades que pueden encontrarse durante la lactancia.

Sabiendo cómo funciona, de hecho, es posible poner en marcha todas las medidas necesarias para aumentar la producción de leche materna: la leche es producida por la glándula mamaria bajo el control de las hormonas que regulan su producción y la relativa salida; todo ello es estimulado por el bebé que, si mama adecuadamente y a demanda, regula y modula la producción de leche (lo mismo ocurre en los casos de lactancia sin embarazo).

Glándulas mamarias: los «centros» de la leche materna

No existe un pecho mejor que otro para garantizar una buena lactancia. Un pecho grande, de hecho, no es mejor que un pecho pequeño, o viceversa: cada glándula mamaria está dotada de todos los elementos necesarios para producir leche, independientemente del tamaño del sostén.

En particular, la leche se produce en los alvéolos (miles de pequeños recipientes presentes en las glándulas mamarias) y a través de canales (los conductos), llega al bebé a través de los poros del pezón.

El bebé, al succionar, estimula la subida de ciertas hormonas que permiten que la leche salga y se produzca, para reemplazar la cantidad que el bebé ha tomado al succionar: cuanto mayor sea la cantidad de leche materna que el bebé tenga en su boca, mayor será la cantidad de leche que tendrá a su disposición.

La producción de leche materna y las hormonas de la lactancia

La prolactina y la oxitocina son las principales hormonas de la lactancia. Durante el embarazo se producen automáticamente, y luego, en los días siguientes, están fuertemente influenciados por la alimentación del recién nacido.

La prolactina, como su nombre indica, estimula las células de las glándulas mamarias para que produzcan leche. Es sintetizada por la hipófisis (una pequeña glándula situada en el cerebro) y su producción depende principalmente de un mecanismo reflejo vinculado a la succión (reflejo de la prolactina).

Básicamente funciona así: cuanto más succione el bebé, especialmente si está bien sujeto al pecho, más prolactina se produce.

La prolactina, por lo tanto, entra en circulación durante cada alimentación para preparar la ubre para la siguiente alimentación, y para tener una producción adecuada de leche, los niveles de prolactina deben mantenerse altos; especialmente al principio, por lo tanto, es necesario que el recién nacido esté frecuente y correctamente sujeto, que la duración de la alimentación sea regulada por el propio bebé, y que la madre lo alimente también por la noche, cuando la producción de prolactina aumenta.

La prolactina también tiene otros efectos: por ejemplo, hace que la madre se sienta relajada o somnolienta y suprime la ovulación; por eso, sobre todo durante los primeros meses de la lactancia, la mayoría de las mujeres no tienen su ciclo menstrual (sin embargo, debes tener cuidado: ¡la lactancia no es un método anticonceptivo eficaz!)

Oxitocina

La oxitocina es una sustancia que las madres lactantes conocen muy bien porque es la misma hormona que causa las contracciones uterinas durante el parto.

Después del nacimiento, el bebé lactante activa los impulsos nerviosos que llegan al cerebro de la madre, estimulando la producción de oxitocina. Esta hormona hace que las células que rodean los alvéolos se contraigan, lo que ayuda a que la leche salga (reflejo de la oxitocina).

Como consecuencia de la entrada de oxitocina en la circulación durante la alimentación, la madre puede sentir contracciones uterinas (y esto es útil, especialmente en el período posparto, para favorecer una buena contracción del útero); además, la leche puede salir del otro seno, o puede sentir una sensación de apretar el pezón cuando se aproxima el momento de la alimentación.

Es precisamente el reflejo de la oxitocina el que puede hacer que la leche se derrame del pezón, incluso con la mera idea de amamantar o tan pronto como se levanta al bebé.

Sin embargo, este reflejo puede verse inhibido por situaciones negativas como el dolor intenso (por ejemplo, en el caso de los rhagades), situaciones estresantes o embarazosas, la nicotina y el alcohol.

Por esta razón, es necesario que durante la alimentación (idealmente siempre durante la lactancia) se pueda crear un ambiente tranquilo y relajante alrededor de la madre y el bebé, que favorezca el bienestar y, por consiguiente, una alimentación satisfactoria.

El bebé también juega su papel

Para que las hormonas se produzcan de manera adecuada, es necesario que el bebé se enganche bien al pecho; un enganche inadecuado, de hecho, puede causar dolor en el pezón y no permite un buen drenaje de la leche. Esto puede desencadenar un círculo vicioso que reduzca la producción de leche materna: si no se elimina eficazmente la leche, de hecho, se producirá menos leche. Es un mecanismo de defensa que protege la glándula mamaria de los efectos dañinos de un pecho demasiado lleno.

Por lo tanto, es comprensible por qué, si un bebé succiona más de un pecho que del otro, éste producirá más leche y se hará gradualmente más grande. La lactancia materna depende de un sistema complejo pero muy eficiente, en el que los dos actores principales, la madre y el bebé, tienen un papel preciso, uno vinculado al otro.

Los pensamientos, las emociones y los sentimientos influyen enormemente en este extraordinario círculo, por lo que un ambiente sereno y una madre satisfecha son fundamentales para una lactancia exitosa.

Cómo aumentar la producción de leche materna

Como se ha mencionado anteriormente, la prolactina es la hormona que controla la cantidad de leche contenida en los alvéolos del pecho, por lo tanto, cuanto más succione el bebé, más trabajará la hormona para suministrar leche a estos pequeños recipientes situados en las glándulas mamarias.

En particular, al nacer, hay tanta prolactina que una madre puede amamantar a varios niños a la vez. Más tarde, a medida que pasan los días y el bebé crece, la prolactina desciende a niveles más bajos porque, generalmente, la madre da a luz a un solo bebé.

En el caso de los gemelos que son amamantados a demanda, por otro lado, la prolactina trabaja el doble para satisfacer las necesidades nutricionales de ambos bebés.

Sobre la base de estas consideraciones, es fácil comprender que, en situaciones en las que no parece haber una producción de leche adecuada, la única manera de satisfacer las necesidades del bebé, y por lo tanto de aumentar la producción de leche materna, es aumentar el número y la duración de las tomas.

Para ello, generalmente basta con observar las señales de hambre del recién nacido y no separarlo del pecho antes de que haya terminado de alimentarse: es necesario, pues, esperar a que el bebé se desprenda espontáneamente.

Típicamente, los bebés muestran señales de hambre de 8 a 12 veces en el transcurso de 24 horas y en las primeras semanas de vida, y pueden permanecer pegados al pecho hasta una hora para completar la alimentación. Si un lactante hace menos de ocho comidas cortas durante el día y la noche, es muy probable que esté subestimulando la prolactina. La hormona, a su vez, trabajará menos para abastecer de leche a los alvéolos y, en consecuencia, su producción también se verá frenada. En resumen, para aumentar la oferta, es necesario aumentar la demanda.

El uso del maniquí también podría ser la causa de una menor frecuencia de succión en las primeras semanas de vida: el bebé podría retrasar la alimentación y, por lo tanto, al final del día, podría haber estimulado la prolactina menos de lo necesario, con la consiguiente disminución de la producción de leche.
No hay alimentos o suplementos que hayan demostrado ser eficaces para aumentar la producción de leche. Por lo tanto, las madres deben aprender a desconfiar de los numerosos anuncios, a veces difundidos a través de las redes sociales, que las invitan a comprarlos.

En resumen, para aumentar la producción de leche materna, es importante

  • que el bebé esté bien sujeto al pecho
  • lactancia materna a petición
  • aumentar la frecuencia de las alimentaciones si hay menos de 8 alimentaciones en un período de 24 horas
  • esperar a que el bebé salga del pecho espontáneamente para no limitar la duración de las tomas
  • no poner límites a la alimentación nocturna, siguiendo la petición del bebé
  • crear un ambiente que te ayude a estar relajada y a tener confianza en tus habilidades