La lactancia materna y la culpa

En una cultura del biberón, la lactancia materna es una elección difícil y hacerlo se siente fuera de la norma. Un especialista nos habla de ello.

No trabajo directamente con las madres, pero ayudo a escribir recomendaciones de salud pública y pautas para los proveedores de salud. Una de las objeciones que recibo de las colegas con las que trabajo cuando recomiendo la lactancia es esta: vas a hacer que las madres que no están amamantando se sientan mal por ello.

Y como sé, de nuevo por mi propio trabajo, que las madres que no amamantan también pueden ser las menos privilegiadas, la objeción también me hace sentir culpable. Cuando luego hablo con colegas que trabajan con madres, o cuando participo en debates en varios foros y blogs sobre el tema, me doy cuenta de que la culpa es siempre un tema en la agenda.

Muchos sentimientos de culpa diferentes

Hay madres que se sienten culpables porque no amamantan -ya sea por elección o por dificultades encontradas, como puede suceder después de las cesáreas-, porque no amamantan tanto como quisieran, porque piensan que su hijo se enfermó porque no lo amamantaron, porque volvieron a trabajar y dejaron de amamantar.

Pero también hay madres que se sienten culpables porque amamantan con demasiada frecuencia o durante demasiado tiempo, o porque mantienen al bebé con ellas todo el tiempo, o duermen con ellas.

Te sientes culpable si haces algo que sabes que no debes hacer, o si no haces algo que sabes que debes hacer. Pero, como muestran los ejemplos que acabamos de citar, lo que se debe o no se debe hacer no es un mandamiento universal; cambia de familia en familia, de pediatra en pediatra, cambia con el tiempo, cambia como cambian todas las normas sociales.

En un cultivo de biberón, la lactancia materna es una elección difícil y hacerlo se siente fuera de la norma. Por el contrario, en un cultivo de lactancia, dar el biberón es un comportamiento anormal.

Pasar de sentirse anormal a sentirse culpable es un paso corto, especialmente en una sociedad en la que hay una deriva individualista, en la que se cree que todo comportamiento es el resultado de una decisión y elección individual.

En parte es así, pero nuestro comportamiento también está condicionado por las circunstancias y el entorno. Comemos demasiado, preferimos viajar en coche en lugar de caminar, nos ponemos zapatillas delante del televisor, nos volvemos obesos porque vivimos en una sociedad obesogénica, una sociedad que facilita los comportamientos nocivos.

Sólo aquellos que son conscientes de esto pueden deshacerse en parte de él y comportarse de manera diferente, aceptando que se les considere «anormales» (como me pasa a mí cuando resoplo en mi bicicleta en las subidas).

Pero aquellos que no adquieran esta conciencia se comportarán de la manera más fácil. Y se sentirá culpable cuando vea un anuncio de progreso que le invite a caminar más, o cuando el médico de cabecera le aconseje comer menos. Pero la «culpa» no es suya, sino de los factores que facilitan uno u otro comportamiento, y es responsabilidad de todos nosotros modificar estos factores para facilitar los comportamientos correctos.

¿Qué pueden hacer los que están en el campo?

Quienes ayudan a las madres a amamantar deben ante todo ponerse en pie de igualdad y, por lo tanto, evitar actitudes autoritarias o paternalistas y ayudar a las madres a tomar decisiones informadas, sin decidir por ellas.

Y la información que proporcionan a las madres debe ser justa, actualizada e independiente de intereses comerciales, además de centrarse en el «cómo». Decirle a una madre «puedes (o, peor aún, debes) seguir amamantando exclusivamente cuando vuelvas al trabajo» sin decirle cuáles son sus derechos como trabajadora, cómo extraerse, almacenar y administrar su leche, cómo seguir amamantando a su hijo fuera de las horas de trabajo y qué apoyo pedir a su pareja y al resto de la familia, significa iniciar el círculo vicioso que la llevará a la culpa.

Lamentablemente, la mayoría de los profesionales de la salud, incluidos los pediatras, no sólo siguen prescribiendo en lugar de ayudar y apoyar, sino que tampoco pueden proporcionar información correcta y actualizada, independientemente de los intereses comerciales, sobre cómo superar los obstáculos a la lactancia materna. ¡Estos sí, deberían sentirse culpables! Hacer que las madres se sientan culpables equivale a culpabilizar a las víctimas.

¿Y qué pueden hacer las madres?

¿Cómo pueden evitar sentirse culpables? El único camino a seguir es aumentar la confianza en sí mismas, la confianza en la capacidad de sus propios cuerpos para producir leche para aquellas que deciden amamantar, la confianza en la capacidad de alimentar bien a sus hijos incluso para aquellas que deciden no amamantar o que son incapaces de superar los obstáculos que nuestra sociedad pone en el camino de la lactancia.

Y para aumentar la confianza en sí mismo, es necesario estar bien informado y devolver al remitente la información falsa que nos dan los productores de sustitutos de la leche materna y alimentos para bebés, por ejemplo durante las llamadas «semanas de alimentación del lactante». Una vez más, son los que difunden información falsa los que deben sentirse culpables. Hacer que las madres se sientan culpables equivale a culpar a las víctimas.