Papá y la lactancia materna: un papel que no debe ser subestimado

Si la madre sabe que no está sola, y si las dificultades para alimentarse no son sólo su problema sino un asunto familiar, el cansancio y las dudas se vuelven inmediatamente menos pesadas. La importancia de la figura paterna, por lo tanto, es fundamental, y va mucho más allá del papel de apoyo.

«Cuando la madre amamanta, el padre queda excluido de una parte importante del cuidado del bebé, pero con la fórmula artificial él también puede disfrutar de la gratificante experiencia de alimentar a su hijo».

Y en los casos en los que la lactancia materna no despega, se recuerda a las madres arrepentidas que «al menos de esta manera también el padre es feliz, porque puede darle el biberón a su bebé». Todos estos son reflejos que representan el espejo de una cultura muy extendida, que tiene dificultades para devolver la lactancia materna a su lugar y reconocerla como la forma normal de alimentar al recién nacido.

Pero también son la demostración de lo poco que se entiende el papel paterno fundamental cuando hablamos de la lactancia.

No sólo el biberón

«Para el padre es importante poder dar el biberón». Empecemos desde aquí, desde esta consideración que se expresa ciertamente con la mejor de las intenciones, y con la idea de mostrar consideración y atención hacia el padre.

Sin embargo… ¿podemos decirlo? Pensar que todo lo que un hombre puede hacer para contribuir a la alimentación de su hijo es sostener un biberón, es realmente degradante.

El padre tiene un papel muy importante y fundamental en la crianza del niño. Cuando hay una lactancia materna bien establecida que procede de manera pacífica, la mayoría de las veces hay un padre que está presente, participando e involucrado y que ha podido ofrecer su apoyo a su pareja.

Es cierto que es la madre la que amamanta, pero el padre puede marcar la diferencia cuando se trata de asegurar que su bebé reciba la mejor nutrición posible. Y esto, sí, puede ser una gran satisfacción.

Beneficios de la leche materna

Los beneficios para la salud de la leche materna, tanto inmediatos como a largo plazo, son ahora universalmente conocidos. Sabemos que la lactancia materna tiene un efecto protector contra las infecciones respiratorias, las infecciones gastrointestinales y la otitis, favorece el desarrollo del cerebro y reduce el riesgo de sobrepeso y obesidad en los niños.

Un bebé que es amamantado se enferma con menos frecuencia y cuando se enferma los síntomas son generalmente menos intensos. Pero eso no es todo. En estudios recientes se ha reconocido que la leche materna tiene un efecto protector contra las enfermedades crónicas y autoinmunes, la diabetes de tipo 2, las enfermedades cardiovasculares e incluso algunos tipos de cáncer infantil.

La conciencia de haber colaborado con la nueva madre para asegurar el mejor comienzo posible para su hijo vale ciertamente más para un padre que mil botellas ofrecidas personalmente. Fomentar la lactancia materna es también un regalo de amor hacia su pareja, ya que la lactancia materna reduce el riesgo de desarrollar cáncer de mama y de ovario.

Alimentación: cuando el padre hace la diferencia

En las primeras semanas después del nacimiento, la madre aprende a sintonizar con las señales del bebé, a aceptar sus necesidades y satisfacerlas. Es un período lleno de emociones, pero también de dudas y cansancio. El miedo a cometer errores está siempre al acecho, y la lactancia materna es a menudo el centro de atención.

En nuestra sociedad hay una tendencia común a cuestionar el potencial de la mujer para alimentar a su bebé: se le pregunta si tiene suficiente leche, si es «buena» y si es nutritiva. En particular, los comportamientos normales del bebé, en primer lugar la necesidad de alimentarse a menudo, se interpretan como signos de que algo va mal con la leche de la madre.

Si el contexto no es muy alentador, incluso la más decidida de las madres puede entrar en crisis, sobre todo si la lactancia materna se inicia lentamente y hay algunas dificultades iniciales.

En estas situaciones el padre se convierte en una figura fundamental, que realmente puede marcar la diferencia. Un nuevo padre bien informado, que le recuerda a su pareja que tiene todo lo necesario para alimentar a su bebé de la mejor manera posible, que la tranquiliza en momentos de desánimo, que la anima diciéndole que juntos superarán todos los obstáculos, puede literalmente «salvar» la lactancia.

Si la madre sabe que no está sola, y que el nuevo padre cree en ella, si las dificultades de alimentación no son su problema sino un asunto familiar, el cansancio y las dudas se vuelven inmediatamente menos pesadas.

Por el contrario, se ha visto que la crítica al padre puede ser decisiva para una interrupción temprana de la alimentación, porque también se puede hacer oídos sordos cuando son los parientes y amigos los que hablan, pero la voz de la pareja tiene un peso completamente diferente para la mujer.

Cuidar de la madre

Luego, por supuesto, están los aspectos prácticos. Muchos bebés, en el período posterior al nacimiento, pasan buena parte del día alimentándose: esto significa que la nueva madre pasa buena parte del día amamantando, sin poder dedicarse a nada más.

No es una coincidencia que, en el pasado (y aún en otras culturas), las mujeres de la familia ampliada se ocuparan de la casa, las comidas, los quehaceres, para permitir a la nueva madre concentrarse en la lactancia. Sin embargo, hoy en día, muchas parejas no cuentan con ayuda externa en la que apoyarse, y en estos casos corresponde al padre cuidar de su pareja.

Los que ya estaban acostumbrados a participar activamente en la gestión de la casa sólo tendrán que intensificar su compromiso por un tiempo, y los que no estaban acostumbrados a ocuparse de la cena o la lavandería tendrán la oportunidad de practicar. Lo importante es escuchar, acoger las necesidades -prácticas, pero sobre todo emocionales- de la pareja, así como acoge las necesidades del niño.

Papá se encarga de ello.

Una vez que se ha establecido que el padre tiene un papel específico en el éxito de la lactancia materna, no podemos descuidar los demás gestos que forman parte del cuidado de un niño pequeño y que no están en absoluto excluidos para el hombre. ¡Al contrario! Damos la bienvenida al compromiso del padre en primera persona cuando se trata de acunar, cantar, cambiar los pañales sucios, lavar los culos, bañar, llevar al bebé a un agradable paseo al aire libre …

Cuidar de un bebé no sólo significa alimentarlo. El bebé necesita contacto, sentirse protegido, mirarlo y escuchar su voz, y los fuertes brazos de papá son perfectos para satisfacer estas necesidades. Papá puede calmar a un niño inquieto, hacerle reír, contarle historias y cantar canciones divertidas, y un día, cuando el pequeño haya crecido un poco, puede animarle a dar sus primeros pasos en el descubrimiento del mundo. Cada padre puede cultivar su propia relación especial con su hijo, y este vínculo será un regalo precioso para ambos.