Suplementos para la lactancia materna. ¿Son realmente necesarios?

Cuando una madre es dada de alta del hospital, o en su primera visita al pediatra, a menudo se le prescriben suplementos para la lactancia materna. ¿Pero son realmente útiles? ¿O es una práctica que podría resultar dañina?

Marta es una saludable niña de una semana que acaba de llegar a mi oficina para su primera visita después de ser dada de alta del hospital. Como muchas madres primerizas, la madre de Marta me dijo que tenía dudas sobre la cantidad de leche que su bebé tomaba: «Doctor, ¿estamos seguros de que mi leche es suficiente? ¿Y si no es nutritivo? En el hospital recetaron un suplemento para aumentar la producción de leche, ¿qué te parece?». «Ahí vas de nuevo», me digo a mí mismo.

De hecho, en muchos hospitales ya se ha convertido en práctica la prescripción indiscriminada, a todas las mujeres, de sobres, cápsulas y comprimidos para aumentar la cantidad de leche producida.

Diferentes tipos de suplementos

A lo largo de la historia, muchas plantas y alimentos se han utilizado como galactogogos, sustancias que se cree que aumentan la cantidad de leche producida.

Hoy en día, existen varios suplementos en forma de bolsitas o cápsulas hechas de estas plantas, en particular de galega y cardo mariano. Sin embargo, sabemos que las plantas en cuestión carecen en realidad de todo efecto galactogogo y las empresas encargadas de comprobar los compuestos siempre se han negado a aprobar esta indicación, alegando que carecen de las pruebas científicas necesarias y de los estudios clínicos adecuados (es decir, realizados con rigor).

Por lo tanto, debe desalentarse su uso: de hecho, como en el caso de todas las drogas, la regla es «las tomo si tengo cierta ventaja, de lo contrario sólo me expongo a riesgos». Y estas sustancias no están ciertamente exentas de efectos secundarios o efectos indeseables.

Hay otra categoría de suplementos que se ofrecen a las nuevas madres: los que prometen mejorar la calidad y la composición de la leche materna, actuando sobre el estado nutricional de la madre.

Pero esto es imposible, por varias razones. En primer lugar, es útil recordar que la leche materna siempre es de la mejor calidad para el propio pequeño, ya que no sólo es específica de la especie sino también del individuo (lo que significa que la madre de Marta producirá una leche a medida para su bebé).

Sólo las mujeres gravemente desnutridas (víctimas de una hambruna, por ejemplo) producen una leche cualitativamente diferente, y esto sucede porque la naturaleza trata de facilitar al recién nacido incluso a expensas de las reservas de la madre, independientemente de su dieta. Por último, debemos añadir que los minerales y vitaminas que pueden tomarse como suplementos no pasan a la leche materna, o lo hacen en cantidades mínimas y clínicamente irrelevantes.

Por lo tanto, estos productos no sólo no tienen pruebas que respalden su eficacia sino que, si se prescriben de forma rutinaria, son incluso perjudiciales, ya que tienden a socavar la autoestima de la madre al infundirle dudas sobre su capacidad para producir leche suficiente y de calidad para el bebé.

Cuidado con la publicidad engañosa

» Estudios para complementar la ingesta nutricional de las mujeres durante la lactancia»; «Constituye un apoyo válido para una lactancia serena y prolongada». ¿Cómo es posible que, a pesar de los conocimientos científicos actuales, estos sean los anuncios que se suelen encontrar buscando en Google, hojeando revistas o, peor aún, en las salas de espera del hospital o del pediatra? Acompañado, además, de imágenes engañosas diseñadas para convencer a la gente de la indispensabilidad de estos productos.

¿Esto está sucediendo porque no hay control? No, esta no es la razón. De hecho, con el tiempo las distintas asociaciones del sector, en primer lugar la IBFAN (International Baby Food Action Network) y las autoridades de protección del consumidor (como la Autoridad Antimonopolio, el IAP, Instituto de Autodisciplina Publicitaria, y el INRAN, Instituto Nacional de Investigación sobre Alimentación y Nutrición), han denunciado reiteradamente la publicidad engañosa y los fabricantes han sido condenados a pagar multas de miles de euros.

El problema es que el volumen de negocios de estas empresas es tan alto que, a pesar de las multas, pueden seguir invirtiendo en estrategias de comercialización sin límites.

Qué hacer si hay un problema

Si miramos las estadísticas sobre las causas del abandono de la lactancia materna, vemos que la primera razón es la percepción de la madre de no tener suficiente leche.

De hecho, incluso cuando no hay problemas reales y el bebé está creciendo bien, tanto físicamente como en su desarrollo psicomotor, sabemos que, especialmente en las primeras etapas, las madres necesitan recibir apoyo continuo e información sobre cómo funciona la lactancia materna y cómo manejarla.

Si hay, o se cree que hay, un problema, la solución no puede ser utilizar un suplemento bajo ninguna circunstancia.

El primer consejo es consultar al pediatra y/o a las personas competentes en materia de lactancia materna, que sabrán evaluar la historia de la mujer, cómo se produce la lactancia y cómo gestionar la lactancia.

Es útil saber que en muchas ciudades italianas existen asociaciones voluntarias de «consejeros de pares», figuras reconocidas científica e internacionalmente que han recibido una formación específica sobre la lactancia materna y que están en condiciones de ofrecer una ayuda inicial si es necesario.

Sólo en casos muy raros, después de haber examinado y eliminado todas las posibles causas de la reducción de la producción de leche, se puede considerar la posibilidad de prescribir una droga galactogoga, bajo estricta supervisión médica y por períodos muy breves.

El mejor suplemento no está en el mercado

Sin embargo, hay un galactogogo extremadamente poderoso y efectivo que todas las madres tienen a su disposición, de forma gratuita y en todo momento… ¡su bebé! Él es el que, al alimentarse cuando y tanto como quiera, se asegurará de que mamá produzca toda la leche que necesite.

«Aquí vamos de nuevo». Y todo lo que tengo que hacer es responder a la madre de Marta: «Sabe, señora, realmente no hay pruebas de la eficacia de estos suplementos, pero hay varios parámetros para evaluar si la lactancia materna va bien. ¿Le gustaría que habláramos de esto juntos?».